研究称“潮汐加热”可能使木星卫星变暖

  据外媒BGR报道,木星是太阳系八大行星中体积最大的行星,而且有一大堆卫星围绕着它运行。事实上,这颗气态巨行星有近80颗卫星。 这些卫星的奇怪之处在于,它们的温度似乎比实际应有的温度高不少,但为什么呢?

  发表在 《地球物理研究快报》 上的新研究表明,这些卫星本身要为自己的变暖负责,或者至少它们要为彼此的变暖负责。这可能听起来很奇怪,但当考虑到引力的影响时,它实际上是非常合理的。新研究的重点是一种称为“潮汐加热”的现象。简而言之,“潮汐加热”是指卫星在绕着宿主星球的轨道上经过时, 经由潮汐摩擦过程产生。

  木卫二欧罗巴被认为在其冰冻的地壳下深藏着一个地下海洋。如果没有“潮汐加热”,根据木星离太阳的距离,这样的事情可能是不可能的。这当然会影响像欧罗巴这样的水世界,但它可能对岩石行星产生同样的影响。

  “在地质时期维持地下海洋不被冻结需要在内部加热和热量损失之间保持微妙的平衡,然而我们有几个证据表明欧罗巴、木卫三盖尼米得、木卫四卡里斯托和其他卫星应该是海洋世界,”该研究的共同作者Antony Trinh在一份声明中说。“离木星最近的卫星木卫一显示出广泛的火山活动,这是潮汐加热的另一个后果,但强度更高,可能是地球等其他行星在其早期历史中经历的。最终,我们希望了解所有这些热量的来源,这是为了了解它对整个太阳系内外众多世界的演化和宜居性的影响。"

  研究人员通过运行模型来验证这一理论。他们发现,木星不能单独对潮汐力负责,将卫星本身纳入模型是唯一能产生足够潮汐力导致变暖的东西。

  目前,木卫二欧罗巴是在太阳系内寻找外星生命的主要候选地之一。科学家们认为,在这颗卫星上的地下海洋中,有可能有生命在茁壮成长,未来的任务也许能够证明这一点。

  【来源:cnBeta.COM】

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