新发现的古代海洋怪物本质上是一个巨大的“游泳头”

  据外媒CNET报道, 科学家们近日发现了一个巨大而奇特的动物物种,它生活在5亿年前的原始海洋中,当时大多数早期水生生物的大小与豌豆荚差不多。 但是新命名的Titanokorys gainesi是一种掠夺性节肢动物,它使较小的游泳者相形见绌,尺寸几乎达到半米(19.7英寸)。

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  “Titanokorys是Radiodonts亚群的一部分,被称为Hurdiids,其特征是一个令人难以置信的长头,由三部分组成的甲壳覆盖,具有无数的形状。”多伦多大学进化生物学博士生Joe Moysiuk在一份声明中说:“相对于身体而言,头是如此之长,以至于这些动物实际上只是一个游泳头。”

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  Moysiuk是周三发表在《皇家学会开放科学》杂志上的一项研究的共同作者,该研究详细介绍了这一发现。

  来自安大略省皇家博物馆的合著者Jean-Bernard Caron说:“这种动物的巨大尺寸绝对是令人难以置信的。这是迄今为止发现的寒武纪时期最大的动物之一。”

  这些化石是在加拿大落基山脉的库特尼国家公园内发现的。这些动物在当时主宰地球的海底生态系统中发挥了巨大而令人生畏的作用,因为陆地被认为基本上没有生命。

  “它们前面的四肢看起来像多个堆叠的耙子,并且会非常有效地将它们用小刺捕获的任何东西带到嘴边。巨大的背甲可能像一个犁,” Caron说,他也是多伦多大学生态学和进化生物学以及地球科学的副教授,也是Moysiuk的博士生导师。

  此外,Titanokorys还有奇怪的眼睛和研究人员所描述的"一个菠萝片状的、有牙齿的嘴......和一个有着一系列片状下垂物的身体用于游泳"。

  这个新物种是另一种已灭绝的动物的较大近亲,也在该地区的伯吉斯页岩矿床中发现。这个类似的、更常见的物种被命名为Cambroraster falcatus,以纪念其类似千年隼形状的头壳。

  研究人员说,这两个物种可能在海底争夺猎物。这些新的化石将于12月开始在皇家安大略博物馆展出。

  【来源:cnBeta.COM】

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